What is Sake?日本酒とは

Japanese Sake is an alcoholic beverage made using rice, water and rice malt.

Japanese sake is made using a process similar to that used in the production of wine or beer. Certain techniques used in the production of bread, cheese or yogurt are also used in sake production. From long ago fermented foods such as soy sauce, miso and dried bonito shavings have been incorporated into the daily lives of the Japanese. Sake has been a cherished part of Japanese culture for a long time.

日本酒は米・水・麹から造られた
アルコール飲料です。

日本酒はワインやビールと同じ醸造酒です。また、パンやチーズ、ヨーグルトなどの発酵食品と同じく、発酵技術を利用しています。
日本でもはるか昔から、醤油、味噌、かつお節といった多くの発酵食品が日々の生活の中に取り入れられ、日本酒もその一つとして古くから親しまれています。

Rice

Grapes are used to make wine, but rice is the main ingredient in Japanese sake. First white rice is steamed then rice malt and water are added to the mix. This mixture is then fermented and aged. A special kind of white rice known as sakamai or “sake rice” is different than the white rice ordinarily used for cooking and is especially well-suited to the brewing process.

ワインが葡萄から造られるのに対して、日本酒は「米」から造られます。
白米を蒸して麹と水を加えて発酵・熟成させて造られます。
また、日本酒を造る「米」は食用米とは別の「酒米」と呼ばれる醸造に適した米を使用します。


Water

One of the ways sake differs from wine is the amount of water used in the brewing process. In fact, 80% more water is used in sake brewing than wine making. The water used in sake brewing influences the flavor of the final product considerably. Gunma has a variety of water sources each with their unique flavors, so there are plenty of unique sake flavors to experience in Gunma.

ワインと大きく異なる点の一つとして、日本酒の醸造には「水」を多く使い、その割合は80%にもなります。使用する水が風味に大きく影響します。
群馬には多くの水源があり、個性豊かな味わいの日本酒を楽しむことができます。

koji rice malt

Koji is malted rice that contains bacteria indispensable to the sake brewing process. Both wine and sake are produced when yeasts change the sugars to alcohol, but since rice is considerably less sweet than grapes, rice malt must be added. The starches in the rice malt are converted into sugars, which are later converted into alcohol.

「麹」は日本酒を造る菌として、酒造りに欠かせないものです。
ワインも日本酒も、酵母が糖をアルコールに変える性質を利用し造られますが、糖分を多く含む葡萄に比べ、「米」はほとんど糖分を含んでいないため、日本酒造りでは、「麹」をつかって、米に含まれるデンプンを糖分に変えるのです。


Sake Varieties日本酒の分類

Sake produced using only rice, rice malt and water is called junmaishu, or “pure rice sake.” Honjozo-process sakes use added alcohol made using sugar cane to enhance the scent and flavor profiles. Ginjo and Daiginjo are made using lavish amounts of rice and are two of the most popular varieties of Honjozo process sake.

「米」「麹」「水」だけをつかった日本酒を「純米酒」と呼びますが、ほかにも酒の香りや風味を引きたたせるためにサトウキビを原料にしたアルコールを添加する「本醸造」と呼ばれる日本酒もあります。
なかでも、米を贅沢につかった「吟醸」や「大吟醸」といった日本酒はたいへん人気です。

Tokutei Meisho-shu (Classified)
and Futu-shu (Unclassified sake)特定名称酒と普通酒

Japanese sake can be divided into specific class names based on the percentage of polished rice used in their production. Sake which cannot be classified in this way is known as futsushu, or “ordinary sake.” There are 8 classes of sake defined by production methods and the ingredients used. If the percentage of polished rice exceeds 70% or if more than 10% of the volume is from added brewingalcohol, the sake is classified as futsushu.
Although there are standardized categories of sake, category should not be considered a way of ranking sake’s flavor or quality.

日本酒は精米歩合と原料で分類される「特定名称酒」とその他の「普通酒」に分類されます。「特定名称酒」の分類は、製法や原料で8種類に分類されたもので、「普通酒」は精米比率が70%を超える酒、10%以上の醸造用アルコールを含む酒など、特定名称酒以外のものを普通酒とよびます。
あくまでも製法を基準にした分類で、酒の味や価値をランク付けするものではありません。

The outer shell of rice grains are polished away.精米とは、米の外表面を精米することです。

Seimai, or “polished rice” is produced by grinding away the outer husk of a rice grain, which contains proteins, fats and minerals that add unwanted flavors to the sake. Sakamai rice grains, even after polishing remain large. The grains are low in protein and high in starches, and these qualities make it ideal for use in sake brewing.

「精米」とは、米粒の外表面を削り、酒に望ましくない風味を引き起こすタンパク質、脂肪、ミネラルを除去するプロセスを指します。酒米は、タンパク質含有量が低く、心白(米の中心部のでんぷんのかたまり)が大きいため、このプロセスに特に適しています。

Tokutei Meisho-shu (Sake varieties with formal classifications)特定名称酒

ingredients材料

rice and rice malt米・麹

rice and rice malt
and cane alcohol米・麹
醸造アルコール

percentage of polished rice by volume

精米歩合

50%orless

50%or
less

50%以下

Junmai
Daiginjo-shu純米大吟醸酒

Daiginjo-shu大吟醸酒

Brewing Ginjo Sake. It’s characteristic flavors, with great lustrous color.吟醸造り。固有の香味、色沢が特に良好

 
60%orless

60%or
less

60%以下

Junmai Ginjo-shu純米吟醸酒

Ginjo-shu吟醸酒

Brewing Ginjo Sake. It’s characteristic flavors, with good luster.吟醸造り。固有の香味、色沢が良好

 

60%or
less

or made with special production methods(explanation required)

60%以下、
又は特別な製造方法
(要説明表示)

Tokubetsu
Junmai-shu特別純米酒

Tokubetsu
Honjozo-shu特別本醸造酒

Flavor, with great luster香味、色沢が特に良好

 
70%orless

70%or
less

70%以下

Junmai-shu純米酒

Flavor, with good luster香味、色沢が良好

Honjozo-shu本醸造酒

Flavor, with good luster香味、色沢が良好

over70%

over70%

70%以上